Henriette: la Musa

Adèle Henriette Elisabeth Nigrin nació el 4 de octubre de 1877 en Fontainebleau, donde vivió junto con su madre Marie Juliette Brassart, su padre Frédéric Albert Nigrin, administrador del comedor de la École d’Application de l’Artillerie et du Génie, y su hermana menor Marie Léonie. El 12 de enero de 1897 contrae matrimonio con el empresario de pinturas Jean Eusèbe Léon Bellorgeot, con quien se instala en el pueblo de Marlotte. El encuentro que cambiará su vida solo ocurrió después de 5 años. En 1902, de hecho, Mariano Fortuny se trasladó a París para profundizar en la investigación en el campo del teatro y perfeccionar la llamada Cúpula Fortuny. Junto a su primo Federico “Cocò” de Madrazo, participó en los clubes artísticos de la capital francesa, donde probablemente conoció a Henriette.

Henriette Nigrin en su taller dentro del Palazzo Pesaro degli Orfei
Henriette Nigrin en su taller dentro del Palazzo Pesaro degli Orfei.

Una mujer bella, refinada y elegante, de piel diáfana, mirada intensa y suave cabello rubio cobrizo. Estas características conquistaron a la artista española, que no solo entabló una relación, sino que también desarrolló una larga asociación creativa con ella. A pesar de la desaprobación de la madre de Fortuny, Cecilia, la conexión entre los dos se fortaleció, tanto que la pareja, al regresar a Venecia, se instaló en el Palazzo Pesaro degli Orfei en Campo San Beneto, y luego se casó en París el 29 de febrero de 1924. En 1907 fundaron oficialmente su taller de impresiónsobre tela en el interior del palacio, donde Henriette y Mariano diseñaron los famosos vestidos de Delphos, los chales de Knossos, pero también prendas de seda de terciopelo, desde capas hasta burnos, desde capas hasta chaquetas, desde caftanes hasta trajes teatrales hasta tejidos de decoración.

“Mi esposa y yo hemos fundado un estudio de impresión en el Palazzo Orfei utilizando un método completamente nuevo […]. Esta industria comenzó con los mantones de seda y se convirtió en vestidos. […]”.

Un retrato de Henriette Nigrin con un vestido de Delphos y un chal de Knossos por Mariano Fortuny
Un retrato de Henriette Nigrin con un vestido de Delphos y un chal de Knossos por Mariano Fortuny

Fue un éxito instantáneo: sus creaciones se presentaron en la Exposición de Artes Decorativas de 1911 y se abrieron tiendas en París, Londres y Nueva York. Mientras Mariano se encargaba de la producción semiindustrial de algodones estampadospara mobiliario dentro de la nueva fábrica fundada en Giudecca con Giancarlo Stucky, Henriette, que dirigía el taller del Palazzo Pesaro, entra en contacto con una prestigiosa clientela internacional. Entre las mujeres que lucieron Fortuny, que se estaba convirtiendo en una marca de renombre internacional y extremadamente elegante, estaban Marchesa Casati, Eleonora Duse, Isadora Duncan, Romaine Brooks, Sarah Bernhardt, la condesa de Greffulhe, Alma Mahler, Elena y Clotilde Sorolla, lady Berwick, Natasha Rambova, lady Gwendoline Churchill, Lillian Gish y las esposas del poeta Edmond Rostand y el escritor Arthur Schnitzler.

Musa y amiga, Henriette fue la perfecta compañera de Mariano. Compartían los mismos cánones artísticos y ella era uno de los temas favoritos del artista español para sus retratos y fotografías.

 

Un retrato y una foto de Henriette Nigrin de Mariano Fortuny

Fuentes:

I Fortuny. Una storia di famiglia, Museo Fortuny Venezia, Palazzo Orfei, curated by Daniela Ferretti with Cristina Da Roit, 2019

Mariano Fortuny. His Life and Work, Guillermo de Osma, V&A Publishing, 2015

Archivo Fotográfico, Palazzo Fortuny, Fondazione Musei Civici di Venezia

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