De Granada a Venecia: los primeros años de Mariano Fortuny

Mariano Fortuny portrayed by his father
Mariano Fortuny, aged six
Mariano Fortuny, seis años, pintado por su tío Ricardo de Madrazo, 1876

Mariano Buenaventura Isabel Federico Mamerto Cecilio de la Santísima Trinidad nació el 11 de mayo de 1871 en Granada, en la Fonda de los Siete Suelos de la Alhambra, después de la familia, formada por su padre Mariano Fortuny y Marsal, pintor, su madre Cecilia de Madrazo y Garreta y su hermana María Luisa, habían dejado París el año anterior y se establecieron en España. El pequeño Mariano creció rodeado de artistas, pintores, arquitectos, críticos de arte y artesanos, quienes tuvieron una fuerte influencia sobre él, lo que le hizo desarrollar un gran respeto por la historia y las tradiciones y una apertura inigualable hacia otras culturas, que fueron alentados por muchos viajes y viajes que hizo junto con su familia. Después de dos años en Andalucía, de hecho, en el otoño de 1873 su padre decidió trasladar su residencia a Italia, a Roma, en Villa Martinori en la Via Flaminia. Murió al año siguiente cuando solo tenía treinta y seis años debido a una breve enfermedad. En febrero, Cecilia llevó a sus hijos a París, instalándose primero en la rue des Ecuries-d’Artois, luego en 152 Avenue de Champs-Élyséescon su hermano Raimundo de Madrazo, que se había convertido en un famoso pintor y retratista de la alta sociedad parisina de la belle epoque , y su hijo Cocò.

Después de visitar Venecia por primera vez, Mariano, que entonces tenía siete años, fue alentado por su madre a comenzar a pintar, siguiendo los pasos de su padre, primero bajo la guía de Raimundo, luego como alumno de Benjamin Constant, un pintor de sujetos orientales y un retratista establecido. Conoció, entre otros, a Paul Baudry, Jean-Louis Meissonier, Leon Bonnat y Jean-Léon Gérôme y asistió a exposiciones de arte de vanguardia, aunque siempre mantuvo un enfoque tradicional de la pintura y sintió una profunda admiración por los maestros del pasado como Tiepolo, Rubens, Velázquez, Carpaccio, Tiziano y Tintoretto. A lo largo de esos años también aprendió las principalestécnicas de grabado y aguafuerte, se dedicó al retrato y siguió viajando con su familia, entre Venecia, Biarritz en verano, Madrid y nuevamente París. En 1883 el pintor Giovanni Boldini invitó a Mariano a ver unos ballets en el nuevo Éden-Théatre, donde quedó hechizado por lo sucedido en el backstage. Surgió su pasión por el teatro y las tecnologías escénicas.

En 1889, en una carta a Raimundo, Cecilia escribió que París se estaba volviendo demasiado cara y demasiado llena de turistas. Además, Mariano tenía frecuentes ataques de asma, ya que estaba desarrollando una alergia a los caballos y era susceptible a la fiebre del heno. Por lo tanto, la familia decidió trasladarse definitivamente a Venecia, adquiriendo el Palazzo Martinengo, que se encuentra en San Gregorio, cerca de la Basílica de Santa Maria della Salute y con vistas al Gran Canal, y exhibiendo su amplia colección de«objets d’art». El ambiente nostálgico y las influencias orientales típicas de la ciudad aumentaron tanto el amor de un Mariano de dieciocho años hacia el pasado que solía visitar galerías de arte, iglesias, calles y plazas con la cámara en la mano, para inmortalizar y estudiarlos. El «salotto» de la familia también se convirtió en un lugar de encuentro artístico, literario y musical. El enfoque ecléctico típico de Fortuny, que produjo varias experimentaciones e investigaciones en una amplia gama de disciplinas, fue tomando forma.

Sources: I Fortuny. Una storia di famiglia, Museo Fortuny Venezia, Palazzo Orfei, curated by Daniela Ferretti with Cristina Da Roit, 2019 Mariano Fortuny. His Life and Work, Guillermo de Osma, V&A Publishing, 2015

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